Lo sviluppo fetale

In gravidanza

LO SVILUPPO FETALE DI SETTIMANA IN SETTIMANA (e… mese… per mese)

Lo sviluppo fetale è il meraviglioso processo che porta alla formazione di un nuovo essere umano.

In termini medici, si parla di embrione fino al termine della 10^ settimana di sviluppo e di feto da questo momento alla nascita.
Un argomento spesso fonte di non comprensione/confusione con le pazienti è il concetto di epoca o età gestazionale: l’inizio della gravidanza viene fatto coincidere con il primo giorno dell’ultima mestruazione (“età gestazionale”) anche se l’embrione inizia la sua esistenza in realtà intorno al 14° giorno del ciclo mestruale, cioè con la fecondazione. Quindi la terza settimana di gravidanza (terza settimana dall’ultima mestruazione, U.M.) corrisponde in realtà alla prima settimana di vita dell’embrione (“età concezionale”). Noi faremo sempre riferimento all’età gestazionale, se si vuole calcolare l’età dell’embrione (“età concezionale”) basterà togliere due settimane…

1° mese

3^ settimana dall’ultima mestruazione (U.M.)

Fecondazione dell’ovocita, formazione dell’embrione e suo impianto in cavità uterina.

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4^ settimana dall’U.M.
All’interno dell’utero si forma la camera o sacco gestazionale, ossia la struttura che ospiterà l’embrione. Successivamente si renderà visibile il polo embrionale e l’embrione stesso che in questo periodo ha la forma di bastoncino. All’interno dell’embrione si sviluppano delle aree specializzate, dette “somiti” da cui prenderanno origine lo scheletro e i muscoli. La parte esterna dell’embrione, a stretto contatto con le pareti uterine, viene raggiunta dal sangue materno (inizio della circolazione utero-placentare) che fornisce il nutrimento.

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2° mese
5^-6^ settimana dall’U.M.
Nell’embrione iniziano a formarsi il cuore ecograficamente si possono già rilevare le prime pulsazioni cardiache: BCF o battito cardiaco fetale), gli occhi, le prime strutture cerebrali, il fegato, gli abbozzi dell’orecchio esterno, dell’esofago, dello stomaco, dei genitali esterni e della tiroide. E tutto questo per soli 3-6 mm…

7^ settimana dall’U.M.
In questa settimana compaiono gli abbozzi degli arti superiori ed inferiori, del pancreas e dei reni. Il cordone ombelicale è perfettamente formato. Si inizia a sviluppare la corteccia cerebrale. L’embrione misura circa 10 mm

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8^ settimana U.M.
Le pulsazioni cardiache sono ritmiche; si formano gli abbozzi delle mani e dei piedi e compaiono le dita. I genitali da indifferenziati assumono morfologia maschile o femminile. L’embrione pesa in media 1 grammo ed è lungo circa 16 mm.

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3°mese

9^-10^ settimana dall’U.M.

Iniziano a svilupparsi le ossa, i muscoli, i nervi ed i grossi vasi. L’estremità cefalica dell’embrione comincia a separarsi dal torace ed in essa si possono distinguere gli abbozzi del naso, delle orecchie e delle mandibole. Si formano le prime gemme dentali (strutture da cui si svilupperanno successivamente i denti). L’estremità cefalica ha un volume pari ad un terzo di tutto il corpo embrionale. La parete addominale non è ancora completa ed è presente un’ernia ombelicale “fisiologica”. A livello cerebrale compare il cosiddetto “corpo calloso” (struttura che collega i due emisferi cerebrali). L’embrione misura ora circa 3 cm e pesa circa 2 grammi…

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11^-12^ settimana dall’U.M.
A livello dei genitali maschili si sviluppa il glande, mentre in quelli femminili è presente l’abbozzo dell’utero. Le gemme dentali si trasformano nei primi abbozzi dei denti e nel pancreas si formano le “isole di Langherans” ovvero le strutture preposte alla produzione di insulina. Le anse intestinali rientrate nella cavità addominale fanno scomparire la già citata “ernia ombelicale fisiologica”.
Abbiamo raggiunto i 14 grammi con una lunghezza tra i 5 ed i 7 cm.

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4° mese (14^-18^ settimana U.M.)
Il tratto intestinale contiene un contenuto verdastro denominato “meconio”. La pelle è sottile, trasparente e totalmente priva di peli. Nel maschio compare l’abbozzo della prostata, i genitali esterni si differenziano definitivamente. La vescica e l’uretra sono ben sviluppati. Inizia la funzione tiroidea. Alla fine del quarto mese la mamma può iniziare a percepire i movimenti fetali (anche se la maggior parte delle primigravide riescono ad avvertirli solo attorno alla 22 settimana). Le sue misure… circa 105 grammi per 15 cm.

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5° mese (22 settimane U.M.)
La pelle diventa grinzosa ed iniziano a formarsi i primi depositi di grasso. Nel pancreas inizia la produzione di insulina. I genitali esterni di differenziano definitivamente. Nei feti di sesso femminile la vagina è completamente formata. …Siamo arrivati a poco più di 300 grammi e 23 cm.

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6° mese (26 settimane U.M.)
La pelle è ancora grinzosa ed è ricoperta in maniera uniforme da una sottile lanugine. I denti sono sviluppati e presentano smalto all’esterno e polpa all’interno. Le unghie sono ancora rudimentali. Nel cervelletto (struttura cerebrale deputato alla coordinazione motoria) inizia a svilupparsi la “corteccia”, ovvero la parte superficiale, sviluppo che si completerà un anno e mezzo dopo la nascita.
Il feto comincia a dormire e sognare. Il peso si aggira sui 650 grammi e la lunghezza media è circa 29 cm.

dito-in-bocca

7° mese (30 settimane U.M.)
Le palpebre sono già separate (palpebra superiore ed inferiore); i padiglioni auricolari sono addossati alla testa.
Nei feti di sesso maschile i testicoli non sono ancora discesi nello scroto mentre nei feti di sesso femminile sono evidenti il clitoride, le piccole e le grandi labbra. Il feto pesa in media 1600-1700 grammi ed è lungo circa 40 cm.

8° mese (35 settimane U.M.)
La pelle è meno grinzosa ed è sempre ricoperta da lanugine; il corpo assume una forma più “rotondeggiante” a causa dell’aumento dei depositi adiposi sottocutanei. E’ già presente il ritmo sonno-veglia. Il peso medio è 2400 grammi e la lunghezza circa 45 cm.

9° mese

Ci siamo…il feto ha raggiunto il suo pieno sviluppo ed è pronto a nascere. La data presunta del parto è prevista per la 40^ settimana dall’ultima mestruazione (9 mesi + 1 settimana) che corrisponde a 38 settimane dal concepimento. Pesa in media 3200-3400 grammi ed è lungo circa 48-52 cm.

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